会展和活动在网络社会中的角色

2024-05-14 17:16:13   来源:活动研究  作者:王春雷 410

3月16日,今天下午长三角会展研究院2024年第1期主题沙龙在上海对外经贸大学成功举办。本次沙龙以“国际国内会展业热点问题与发展趋势”为主题,旨在为2024国际会展业CEO上海峰会策划建言献策。来自上海市会展行业协会、月星集团、31研究院、汇展集团、上海优品计算机科技有限公司、上海师范大学、上海洛桑酒店管理学院和上海对外经贸大学的近20位业界和学界代表与会。 

会上,与会嘉宾们围绕会展业如何拥抱AI和数字化、会展业的综合价值提升、会展业与城市更新、会展业与新质生产力发展、会展业与长三角一体化发展、会展业的跨界发展、会展公司的新模式和新赛道等话题,从主题策划、议题设计、活动形式等方面为2024国际会展业CEO上海峰会提出了富有建设性的意见和建议。

大家的发言让我深受启发,并再次引起我对一个问题的思考——如何在创造更大价值中提升会展业的地位以及为会展业发展寻找新的空间?

晚上,我又翻出Greg Richards教授于2015年发表在Event Management上的一篇文章——《网络社会中的活动:脉冲活动(pulsar events)和迭代活动(iterative events)的角色》(Events in the network society: The role of pulsar and iterative events)。

这篇概念性文章主张从更宽广的视角来理解会展和活动在网络社会系统中的作用。文章提出,当活动被作为社会现象来分析时,它们可以被视为具有维持和转变社会系统潜力的社会行动者。社会系统的维护通常依赖于定期发生的迭代事件,这些庆祝活动倾向于确认现有的社会结构。与此相对,脉冲活动具有改变社会结构的潜力。

因此,活动可以被视为对社交系统产生重要影响的行动者,特别是在将本地化的小世界网络与全球流动空间连接起来方面。

文章还通过巴塞罗那的案例探讨了不同类型活动在整体组合中的相互作用,以及Collins意义上的仪式扩展如何有助于当代网络社会中新关系和实践的生成。其中,通过迭代活动维持连续性和通过脉冲活动实现变化的交替,有助于增加活动的网络效应。

这表明,会展活动不仅仅是单一的、孤立的现象,而是在全球网络社会中发挥着更深层次作用的社会结构和文化实践的一部分。 

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换句话说,活动不仅仅是一次性的体验,它们在网络社会中的作用远远超出了即时的感官体验,它们的长期和网络效应对于理解活动的全面影响至关重要。这也意味着我们需要从狭隘的会展和活动管理范式(the narrow event management paradigm)转向一个将会展和活动视为社会和文化行动者的新的网络视角(a new networked view of events as social and cultural actors)。

抛开文中所讨论的巴塞罗那的案例,其主要观点如下:

活动的社会作用:活动一直是社会中的重要组成部分,它们标记着人们共享的重要时刻,并在社会结构中发挥作用。会展和活动作为社会互动的特定时空,影响了人们对其所处状态的认知。

网络社会中的活动:在网络社会中,会展和活动不仅是社会互动的节点,还能作为社会系统的行动者,具有维持和转变社会结构的潜力。维持社会系统通常依赖于定期发生的迭代活动,而脉冲活动则有可能改变社会结构。

脉冲活动与迭代活动:脉冲活动是被设计来改变结构的,它们往往是重大的、有时具有变革性的时刻,如奥运会、世博会等。迭代活动则更多地与地方层面相关,它们通过重复来维持社会结构和增强社区的凝聚力。无论是迭代活动还是脉冲活动,都有可能在活动本身的直接背景之外引发重大的网络效应。

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活动的社会影响:会展和活动可以作为社会行动者,通过系统和结构效应影响其自身环境。它们不仅对地方产生特定的影响,还能在不同活动之间产生协同效应和网络效应。

活动组合与网络:文章提出,会展和活动研究应更深入地考虑活动组合(event portfolio)的定性差异,以及活动作为网络中系统行动者的潜力。会展和活动的网络效果,包括合作、能力建设和知识共享等,可能对地方产生比个别活动影响更长远的效果。

活动的时间性和社会资本:会展和活动通过物理共存和情感能量的产生,建立社会资本。迭代活动可能增加地方的社会资本和社区凝聚力,而新活动可能有助于在社会群体之间建立弱联系,从而促进变革和更新。 

我们越来越需要从长远影响的角度来分析活动,不仅仅是针对单个活动甚至活动组合,而是还要考虑被活动塑造的网络。根据Sewell (1996)的工作,我们可能只有在事后当期望与现实之间的差异变得更加明显时,才能认识到活动本身的重大和变革性质。

活动管理的策略:论文强调,为了实现更广泛的政策目标,城市和地区开始利用脉冲活动和迭代活动之间的辩证关系,通过创造性地策划活动来发展其“事件性”(eventfulness)。

我非常赞同Richards教授的观点。用自己的话说,不管是希望积极拥抱AI和数字化带来的挑战,还是要服务国家战略、城市发展、社区建设甚至个人需求,都要把会展和活动行业放在一个更大的视角下来理解和促进。会展业的前景在于挖掘其“平台价值”和“杠杆效应”。


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